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空间》吃饱睡,睡饱读,艸祭Book inn让你实现书虫大梦

空间》吃饱睡,睡饱读,艸祭Book inn让你实现书虫大梦

在台南知名的「普济殿元宵花灯」活动接近尾声,1500盏即将熄灯的3月11日前夕,笔者来到去年突然无预警宣告歇业的草祭二手书店原址。

抵达之前,内心还不禁思忖着──普济灯灭,明年或将继续明亮璀璨;然而草祭吹出熄灯号之后,今年接棒者的「书魂」是否仍旧发光?

「封书的那一天,我们已经在想着怎麽把你拾回,或者重逢。」这段句子,是接手的背包客栈「艸祭Book inn」準备动土开工之际,所留下的一段前言。话语所指的「你」,正是指艸祭Book inn的前身、已被视为台南文化地标的草祭二手书店。




草祭二手书店结束营业消息传出时,书友同感唏嘘(艸祭Book inn提供)

关于草祭的停业与转手,探询左邻右舍、店主旧识、老书友,以及接棒的女老闆Emily,得到了诸多说法。有说忠哥(草祭负责人蔡汉忠)近来生子,家庭事业两头烧,有说孔庙周边观光客日多、书客日少。或说长年收书的膝盖与腰椎已过度疲累;大环境对阅读普遍失去热情,旧书市场难以为继等等。

然而无论原因为何,去年上半年草祭歇业的消息仍震惊了许多爱书人,甚至被书迷暱称「台南旧书金三角」的墨林、城南旧肆、草祭三家二手书店,蔡汉忠一出手就打算收掉两家、独守墨林,令人有顿失左肱右股之感,不胜唏嘘。

艸祭Book inn女老闆Emily与夫婿两人会接手草祭,也是一段奇妙因缘。话说日本茑屋跨海来台开店时,两夫妻曾特地到台北参观,回程不停幻想:「如果台南也能有这样指标性的书店就好了!」带着雀跃,他们找上老友蔡汉忠,未料梦想的火种还没燃起,一下就被蔡汉忠想收掉草祭的念头给浇熄。

Emily的先生一听大惊,顾不得「本土版茑屋」的愿景,他更急切于眼前的草祭不能消失。喜欢书、且「睡过世界各地」的Emily后来心念电转,忽然忆起东京主题民宿「Book & Bed」,心想这样的形式或许最能保留草祭的原神?自此,从未开过书店、但对民宿相当老练的Emily夫妻俩,于焉「把头洗了」,自己撩下去接手草祭。

「我们最早有连原来的草祭二字一起买下,并做注册,后来我不想用草这个字,我还当面询问过忠哥,介不介意我改成艸,忠哥回覆我,他觉得很好,他自己原本就想用艸这个字,但他觉得google会不容易搜寻,所以才没用。」Emily说:「我觉得(艸祭)我用得很有意义,对他也是一种交代,又刚好可以分开两种不同的经营内容。」




艸祭整修照(艸祭Book inn提供)

蔡汉忠曾在接受媒体採访时表示,早在十多年前对草祭书店就有一份理想蓝图,然而碍于卖书营利的现实侷限,许多空间设计他无法畅快施展开来。由此看来,新的艸祭将书籍陈设规划全权委託他亲手操刀,反而让蔡汉忠对草祭书店最后的回眸、对藏书最后的归宿,留下过去无法实现的最佳安排。

他并且在脸书上写下这样一段话:「书的住所/新建案,一栋十楼,一层一户,共二十一栋。孔庙全景第一排。」以新大厦落成来形容他的陈设已圆满完工,有脸友闻后谑称:「书住得比人还好」,他回:「理当如此」。




书的新大厦落成照(艸祭Book inn提供)

新艸祭不但将四、五万本草祭旧有的二手书全部保留下来,还额外扩充了五、六千本新书,许多仍收在仓库尚未见客。自去年跨年前夕,12月29日艸祭Book inn开幕以来,新店主Emily逢人最常说、也最爱说的一句话便是:「欢迎大家来看书。」

自笔者走进艸祭,坐在Emily的柜台前一个小时之后,感觉彷彿自己都可以胜任这里的一日店长了。因为Emily是一个直白又「好聊」的人,一秒就能跟你变朋友。

每每看她与check in的来客头靠着头一起热心画地图,我都觉得自己好像已经是半个台南人,可以模仿她,至少将台南介绍个五分姿色出来。

除此之外,笔者发现,推开艸祭大门的人与Emily之间,不外几种问与答:

「请问这里可以让人拍照吗?」

「抱歉目前正在布展,明天正式开展喔。」

「请问这里是咖啡厅吗?」

「不好意思,我们是民宿喔。」

「请问我可以进来看书吗?」

「欢迎欢迎,还有咖啡饮料可以免费享用,请进!请进!」这时的Emily会立马眼睛一亮,几乎忍不住想站起来迎接貌。




(艸祭Book inn提供)

艸祭虽是背包客栈,但一楼于每日12点至20点对外开放,后方的展区也免费提供创作者策展,是个相当友善的艺文空间。

也曾有人疑惑:「艸祭整个一楼不收费,那赚什幺?」她说,当初成立艸祭的动机,就是为了延续书的生命。「我自己很喜欢翻书时手指摩娑纸张的触感,睡觉前也一定要看书。书对我来说是放鬆的仪式。我希望艸祭能提供人们一种美好生活的方式,而书正是我生命经验中那份美好的存在,所以它是个媒介,希望与我们频率相合的客人受到它吸引,踏进这个门来。」

她说,除夕夜当天下午,南门街上行人已寥寥无几,艸祭里却坐满了人,气氛很恬静,每个人都有属于自己的阅读角落。等爸妈来接的孩子、来台寻访年味的外国人,以及不知来自何方,选择在艸祭短暂歇憩的背包客,这正是她最喜欢的艸祭样貌。




(艸祭Book inn提供)

「不收费是我做店主的心意。」在这个「使用者付费」的年代,艸祭选择信赖,想尝试「使用者付责」的方式来取代,因为Emily相信,看书的人心是美的。例如有个小学孩童,每回补习空档都会来看图画书,一进门就掏口袋,往专为偏乡教育的捐款箱投钱,并且坚持:「因为妈妈都这样教我的。」

艸祭有时也很像民宿版的「深夜食堂」,柜台前穿梭来去的人影,就是一幕幕的人间百态。许多人带着故事前来,在艸祭里写下故事,最后也带着古都的故事离开。

曾有位沉默的女孩独自入住,一连三天,除了外出跑步,就是留在艸祭各个角落看书。到了第四天,她因为书没看完而续住,到了退房那一刻,她还说:「可以手上的书看完再走吗?」接着从中午到傍晚,直到Emily的先生发现她竟不吃不喝「赶进度」,于是买了包子给她吃,这才从她口中了解,住艸祭是为疗伤而来,书可以使她专注、忘记苦痛,最后终于得以敞开心胸、自信地回家。

Emily认为,来艸祭,理想的阅读理当如此。随意浏览、无目的更好,放空、摸鱼,被陌生的书吸引,就有邂逅另一扇领域的意外趣味与机会。「所以有人劈头来问我《红楼梦》在哪里?即便就在我眼前,我也会说不知道。」她带着顽皮的表情笑道。

***

「可以睡进书柜里」虽是艸祭成为当前最潮、最文青热门话题的原因,但世间事往往热度过去,才是见功底的时刻。因此想获得续住率与留住回锅客的心,就得在住宿细节上,投注更多专业与用心才行。

Emily说:「旅行与住宿有各种不同的方式,观光饭店的套房、民宿、背包客栈,对旅行者来说各自都是不同的体验。背包旅行的特色是『共住』与『自助』,像个小社区。国外背包客很流行,但在台湾尚未十分普及,我很想把这样的生活体验推广出去,让国人可以在这里与世界各地的朋友交流,帮助视野开阔,也兼做国民外交。」

Emily尤其欢迎家庭带着7岁以上的大孩子前来入住。她说:「跨年的时候,年轻人来的很多,可是你知道吗?他们面对『自己的碗盘自己洗』的要求,居然还会不知所措。」被过度保护的孩子,在此有机会学习他人独立的经验与见闻,是非常好的事。为了强化这样的功能,Emily将原本设计师讲求坪效而规划的一百三十几个床位砍到几乎剩一半,除了一楼的艺文空间,四楼也全数保留给交谊生活空间。




(艸祭Book inn提供)

四楼包含可供自炊的厨房、电脑区、玻璃屋,与可容十多人同坐的大桌数张,更吸引人的是露台上的珍贵景观。凭栏远眺,一眼就是台湾400年──近在前方的明清时期「全台首学」,孔庙右后方是日治时期的「武道馆」,不远处是现代式几何堆叠、即将完工的「台南美术二馆」。

Emily的先生喜欢老件,过去多年来收集被淘汰废弃的木料,全部挖出来让老师傅製成家具,足足用了10公吨。「许多书架、桌椅,可以看到不加修饰的坑坑疤疤,它们过去都是电线杆、门板、床板,是先生多年的心血,也是师傅最花时间的手工。它们的身世,同样是一个个值得被述说的故事。」

参观四楼交谊厅时,正好遇见日本《仙台南》的编辑到访。这是一份中日双语刊物,专为仙台与台南的文化交流而来,刊物也以此得名。两位日籍友人一路Kirei(漂亮)、Sugoi(厉害)不绝于耳,讚叹台湾也能有这幺好的青年旅馆,甚至比大多数日本民宿还强。

事实上在这里,老外几乎有九成的续住率,且不少人住进来就不想出门。一对比利时母女就表示,世界走透透,艸祭在身与心双方面,都是她住过最美的体验。而元宵节Emily揪房客去鹿耳门看烟火、抢春牛,也被一名澳洲房客讚曰,这是他旅行世界各地最好玩的活动,101烟火根本不能比。除夕当天,Emily甚至没有回家吃年夜饭,而是邀外国背包客一起在艸祭围炉。才刚过完年,已有房客预约清明节。

台南还有各种季节的庆典,例如七夕,开隆宫有全台唯一「做16岁」的成年礼;教师节,孔庙有全台最遵循古礼的「祭孔大典」,因此走读台南,不仅书本,还读建筑、读历史、读文化。

烟火、春牛影片连结

Emily认为民间的力量,是台南最值得骄傲的一面。「像我先生,是个看书两分钟就睡着的人,但不管庆典、老屋、旧物,乃至于草祭二手书店,都是他与许多地方人士想致力保存的。」

南门街门牌71号,这座建于1966年的连栋老街屋,历经了三个阶段的生命转换,从原本的印刷厂,到二手书店,最后成为背包客栈,彷彿也昭示着时代的流变──从知识的普及,到书的交易流通,乃至现今阅读的无私分享。书,才是这里的最初与最终,欢迎每个人到此与它结缘。




(艸祭Book inn提供)

「草祭二手书店有它过去的光环,但未来艸祭Book inn要开始写自己的故事了。这个过程,是新与旧的对话,也是一场书生命的交接。」曾有一组并未表露身分的家庭前来投宿,隔天吃早餐时,才对Emily坦承,他们原是草祭书店的死忠客人,带着对旧事的情感来「考核」新事。离开前,客人与Emily相拥对泣,客人说:「谢谢妳把草祭活回来,我终于可以放心了。」

採访至此,Emily感触地停顿一下,对笔者说:「我觉得对旧的草祭,也终于有了交代。」

▇艸祭Book inn联络资讯

地址: 70049台南市中西区南门路71号电话: 06-222-2909

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